แมคคาร์ธีเลือกประธานสภาในการลงคะแนนเสียงหลังเที่ยงคืน

Kevin McCarthy จากพรรครีพับลิกัน ได้รับเลือกให้ดำรงตำแหน่งประธานสภาในการลงคะแนนเสียงหลังเที่ยงคืนของวันที่ 15 ของวันเสาร์ที่ผ่านมา เอาชนะการระงับจากตำแหน่งของเขาเองและความตึงเครียดที่เกิดขึ้นหลังจากสัปดาห์ที่วุ่นวายซึ่งทดสอบความสามารถในการปกครองของเสียงข้างมากของ GOP คนใหม่

“พ่อของฉันบอกฉันเสมอว่า มันไม่ใช่วิธีที่คุณเริ่มต้น มันเป็นวิธีที่คุณจบ” แมคคาร์ธีกล่าวให้กำลังใจเพื่อนพรรครีพับลิกัน

กระตือรือร้นที่จะเผชิญหน้ากับประธานาธิบดีโจ ไบเดนและพรรคเดโมแครต เขาสัญญาว่าจะออกหมายศาลและสอบสวน “ตอนนี้การทำงานหนักเริ่มต้นขึ้นแล้ว” พรรครีพับลิกันแห่งแคลิฟอร์เนียประกาศ เขาให้เครดิตอดีตประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ที่ยืนเคียงข้างเขาและโทรมาสาย “ช่วยให้ได้คะแนนเสียงสุดท้าย”

พรรครีพับลิกันคำรามในการเฉลิมฉลองเมื่อมีการประกาศชัยชนะของเขา พร้อมตะโกนว่า “USA! สหรัฐอเมริกา!”

เมื่อได้รับเลือกในที่สุด แมคคาร์ธีก็สาบานตนเข้ารับตำแหน่ง และในที่สุดสภาก็สามารถสาบานตนกับสมาชิกสภานิติบัญญัติที่ได้รับการเลือกตั้งใหม่ซึ่งรอมาตลอดทั้งสัปดาห์เพื่อให้ห้องเปิดอย่างเป็นทางการและเซสชันปี 2023-24 จะเริ่มขึ้น

หลังจากสี่วันของการลงคะแนนเสียงอย่างเหน็ดเหนื่อย แมคคาร์ธีก็พลิกการลงคะแนนแบบอนุรักษ์นิยมมากกว่าหนึ่งโหลเพื่อมาเป็นผู้สนับสนุน ซึ่งรวมถึงประธานกลุ่ม Freedom Caucus ของหอการค้าด้วย

เขาขาดหนึ่งคะแนนในการลงคะแนนเสียงครั้งที่ 14 และห้องก็อึกทึกครึกโครม

McCarthy เดินไปที่ด้านหลังของห้องเพื่อเผชิญหน้ากับ Matt Gaetz จากพรรครีพับลิกัน นั่งกับ Lauren Boebert และผู้คุมคนอื่นๆ นิ้วชี้ คำพูดแลกเปลี่ยน และความรุนแรงดูเหมือนจะหลีกเลี่ยง

จนถึงจุดหนึ่ง Mike Rogers จากพรรครีพับลิกันแห่ง Alabama ตะโกนเข้าหา Gaetz ก่อนที่ Richard Hudson จากพรรครีพับลิกันอีกคนจะดึงเขากลับมา

“อยู่อย่างเป็นพลเมือง!” มีคนตะโกน

คำสั่งกลับคืนมา พรรครีพับลิกันเข้าแถวเพื่อให้แมคคาร์ธีดำรงตำแหน่งที่เขาต่อสู้อย่างหนักเพื่อให้ได้มาซึ่งตำแหน่งประธานสภา อันดับสองในสายการสืบทอดตำแหน่งประธานาธิบดี

ผู้ถือครองพรรครีพับลิกันที่เหลืออยู่ไม่กี่คนเริ่มลงคะแนนเสียงโดยทิ้งคะแนนที่เขาต้องการ มันเป็นจุดจบของความขัดแย้งอันขมขื่นที่แสดงให้เห็นถึงความแข็งแกร่งและความเปราะบางของประชาธิปไตยอเมริกัน

คะแนนคือ 216-212 โดยพรรคเดโมแครตลงคะแนนให้ผู้นำ Hakeem Jeffries และพรรครีพับลิกันหกคนให้ McCarthy เพียงแค่ลงคะแนน

เหตุการณ์พลิกผันอันน่าทึ่งในค่ำคืนนี้เกิดขึ้นหลังจากที่แมคคาร์ธีตกลงตามข้อเรียกร้องหลายข้อของผู้คัดค้าน ซึ่งรวมถึงการคืนสถานะของกฎสภาที่มีมาอย่างยาวนาน ซึ่งจะอนุญาตให้สมาชิกคนใดคนหนึ่งลงคะแนนเสียงเพื่อถอดถอนเขาออกจากตำแหน่ง

แม้ในขณะที่แมคคาร์ธีได้คะแนนเสียงตามที่เขาต้องการ เขาจะกลายเป็นผู้พูดที่อ่อนแอ ยอมมอบพลังบางอย่างให้ และอยู่ภายใต้การคุกคามจากการถูกผู้ว่ากล่าว

แต่เขายังกล้าได้กล้าเสียในฐานะผู้รอดชีวิตจากการต่อสู้เพื่อแย่งชิงค้อนที่โหดร้ายยิ่งกว่าครั้งหนึ่งในประวัติศาสตร์สหรัฐฯ ไม่ใช่ตั้งแต่ยุคสงครามกลางเมืองที่มีการลงคะแนนเสียงของผู้บรรยายผ่านการลงคะแนนหลายรอบ

การประลองที่ขัดขวางรัฐสภาชุดใหม่เกิดขึ้นท่ามกลางฉากหลังของวันครบรอบปีที่สองของวันที่ 6 มกราคม 2564 การโจมตีศาลากลางซึ่งทำให้ประเทศสั่นคลอนเมื่อกลุ่มผู้สนับสนุนทรัมป์พยายามขัดขวางรัฐสภาไม่ให้รับรองความพ่ายแพ้ในการเลือกตั้งของพรรครีพับลิกันในปี 2563 ถึงไบเดน

ที่งานรัฐสภาเมื่อวันศุกร์ ส.ส.บางคน ซึ่งทั้งหมดยกเว้นพรรคเดโมแครต สังเกตช่วงเวลาแห่งความเงียบและยกย่องเจ้าหน้าที่ที่ช่วยปกป้องสภาคองเกรสในวันนั้น และที่ทำเนียบขาว ไบเดนได้มอบเหรียญรางวัลให้กับเจ้าหน้าที่และคนอื่นๆ ที่ต่อสู้กับผู้โจมตี

“อเมริกาเป็นดินแดนแห่งกฎหมาย ไม่ใช่ความวุ่นวาย” เขากล่าว

ในการลงคะแนนเสียงของผู้พูดในช่วงบ่าย พรรครีพับลิกันจำนวนหนึ่งที่เบื่อหน่ายกับปรากฏการณ์นี้เดินออกไปชั่วคราวเมื่อ Gaetz หนึ่งในผู้ท้าชิงที่กระตือรือร้นที่สุดของ McCarthy ด่าว่าผู้นำ GOP

ร่างข้อตกลงกับผู้ถือครองหัวอนุรักษ์นิยมที่ขัดขวางการผงาดขึ้นของแมคคาร์ธีได้เกิดขึ้นเมื่อคืนก่อน และเกิดขึ้นหลังจากสี่วันอันน่าหดหู่ใจและการลงคะแนนเสียงที่ล้มเหลว 14 เสียงในการขัดแย้งภายในพรรคที่มองไม่เห็นในยุคปัจจุบัน.

อดีตผู้ให้การสนับสนุนคนสำคัญคนหนึ่ง — สก็อตต์ เพอร์รี จากพรรครีพับลิกัน ประธานพรรค Freedom Caucus ที่อนุรักษ์นิยม ซึ่งเคยเป็นผู้นำความพยายามของทรัมป์ในการท้าทายการเลือกตั้งในปี 2020 — ทวีตหลังจากที่เขาเปลี่ยนการลงคะแนนให้แมคคาร์ธีว่า “เราอยู่ในจุดเปลี่ยน”

ไบรอนโดนัลด์แห่งฟลอริดาผู้ได้รับการเสนอชื่อจากพรรครีพับลิกันอีกคนหนึ่งซึ่งได้รับการเสนอชื่อซ้ำ ๆ ให้เป็นผู้สมัครรับเลือกตั้งแทนผู้พูดได้เปลี่ยนเมื่อวันศุกร์เช่นกันโดยลงคะแนนให้แมคคาร์ธี

ทรัมป์อาจมีบทบาทในการโน้มน้าวใจผู้ถือครองบางส่วน เช่น เรียกประชุมน้องใหม่ของพรรครีพับลิกันเมื่อคืนก่อน และเรียกสมาชิกคนอื่นๆ ล่วงหน้าเพื่อลงคะแนนเสียง เขาเรียกร้องให้พรรครีพับลิกันยุติข้อพิพาทสาธารณะ

ขณะที่ Mike Garcia จากพรรครีพับลิกันเสนอชื่อ McCarthy เมื่อวันศุกร์ เขายังขอบคุณตำรวจรัฐสภาสหรัฐฯ ที่ได้รับการยืนปรบมือเพื่อปกป้องฝ่ายนิติบัญญัติและที่นั่งฝ่ายนิติบัญญัติของระบอบประชาธิปไตยเมื่อวันที่ 6 มกราคม

แต่ในการเสนอชื่อเจฟฟรีส์ผู้นำพรรคเดโมแครต จิม ไคลเบิร์นจากพรรคเดโมแครตนึกถึงความสยดสยองในวันนั้นและบอกกับเพื่อนร่วมงานของเขาว่า “สายตาของประเทศจับจ้องมาที่เราในวันนี้”

โดยปกติแล้ว การเลือกผู้พูดจะเป็นเรื่องง่ายและสนุกสนานสำหรับพรรคที่เพิ่งได้รับเสียงข้างมาก แต่ไม่ใช่เวลานี้: พรรครีพับลิกันประมาณ 200 คนถูกเพื่อนร่วมงานขวาจัด 20 คนขัดขวาง ซึ่งกล่าวว่าแมคคาร์ธีไม่อนุรักษ์นิยมเพียงพอ

สภาเลื่อนออกไปในวันศุกร์จนถึงช่วงดึก ให้เวลาสำหรับการเจรจาในนาทีสุดท้าย และอนุญาตให้เพื่อนร่วมงานของพรรครีพับลิกันสองคนที่ไม่อยู่เดินทางกลับวอชิงตัน

เวสลีย์ ฮันต์แห่งเท็กซัสที่ได้รับการเลือกตั้งใหม่เดินทางมาเพื่อลงคะแนนเสียงให้แม็คคาร์ธี — เพื่อปรบมือต้อนรับหลังจากภรรยาของเขาให้กำเนิดไม่กี่วัน เช่นเดียวกับเคน บัค จากโคโลราโด

การเริ่มต้นสภาคองเกรสใหม่ที่ไม่เป็นระเบียบชี้ให้เห็นถึงความยากลำบากข้างหน้าโดยพรรครีพับลิกันซึ่งขณะนี้อยู่ในการควบคุมของสภา เช่นเดียวกับที่อดีตผู้พูดของพรรครีพับลิกันบางคน รวมทั้งจอห์น โบห์เนอร์ มีปัญหาในการเป็นผู้นำฝ่ายขวาที่เป็นกบฏ ผลที่ตามมา: การปิดตัวของรัฐบาล การขัดแย้ง และการเกษียณอายุก่อนกำหนดของ Boehner เมื่อกลุ่มอนุรักษ์นิยมขู่ว่าจะขับไล่เขา

ข้อตกลงที่แมคคาร์ธีมอบให้การถือครองจาก Freedom Caucus และศูนย์อื่น ๆ เกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงกฎที่พวกเขาแสวงหามาหลายเดือน การเปลี่ยนแปลงเหล่านั้นจะลดอำนาจของสำนักงานของผู้พูด และทำให้ฝ่ายนิติบัญญัติที่มียศและไฟล์มีอิทธิพลมากขึ้นในการร่างและผ่านกฎหมาย

หัวใจสำคัญของข้อตกลงที่เกิดขึ้นคือการคืนสถานะของกฎของสภาที่จะอนุญาตให้ผู้ร่างกฎหมายคนเดียวสามารถยื่นญัตติเพื่อ “ออกจากเก้าอี้” โดยพื้นฐานแล้วเป็นการลงคะแนนเสียงเพื่อถอดถอนผู้พูด แมคคาร์ธีไม่ยอมให้กลับไปสู่กฎอันยาวนานที่อดีตโฆษกแนนซี เปโลซีเลิกใช้ไป เพราะมันถูกควบคุมโดยหัวหน้าของโบห์เนอร์ แต่ดูเหมือนว่า McCarthy จะไม่มีทางเลือกอื่น

การชนะอื่น ๆ สำหรับการระงับนั้นคลุมเครือมากกว่าและรวมถึงบทบัญญัติในข้อตกลงที่เสนอเพื่อขยายจำนวนที่นั่งที่มีอยู่ในคณะกรรมการกฎของบ้าน กำหนด 72 ชั่วโมงสำหรับการลงรายการบัญชีก่อนลงคะแนน; และสัญญาว่าจะพยายามแก้ไขรัฐธรรมนูญที่จะกำหนดขอบเขตของรัฐบาลกลางเกี่ยวกับจำนวนวาระที่บุคคลหนึ่งสามารถทำหน้าที่ในสภาและวุฒิสภา

ก่อนการลงคะแนนในวันศุกร์ เจฟฟรีส์แห่งนิวยอร์ก ผู้นำพรรคเดโมแครตได้รับคะแนนเสียงมากที่สุดในทุกบัตรเลือกตั้ง แต่ก็ยังไม่ได้เสียงข้างมากเช่นกัน แม็คคาร์ธีวิ่งเป็นอันดับสองโดยไม่ติดพื้น

การต่อสู้เพื่อแย่งชิงค้อนที่ยาวนานที่สุดเริ่มขึ้นในปลายปี พ.ศ. 2398 และยืดเยื้อเป็นเวลาสองเดือนด้วยบัตรลงคะแนน 133 ใบ ระหว่างการโต้วาทีเรื่องทาสในช่วงสงครามกลางเมือง