สกีรีสอร์ตของสหรัฐฯ สร้างโดยทหาร

เมืองเวลในโคโลราโดอยู่ห่างจากเดนเวอร์ไปทางตะวันตก 100 ไมล์ ตั้งอยู่ในหุบเขาที่มีรูปร่างคล้ายชามใต้ภูเขาที่ล้อมรอบ มีถนนที่ปูด้วยหินและกล่องดอกไม้ล้นจนมองไม่ออกว่าอยู่ในหมู่บ้านบนเทือกเขาแอลป์ ลานสกีของเมืองดึงดูดนักเล่นสกีหลายแสนคนทุกปีให้มายังสถานที่ซึ่งหลายคนคิดว่าเป็นสกีรีสอร์ทที่เป็นแก่นสารของสหรัฐฯ แต่น้อยคนนักที่รู้ว่าไม่ใช่สำหรับทหารผ่านศึก

จากกองสงครามบนภูเขาในสงครามโลกครั้งที่สอง เมืองนี้และเมืองอื่นๆ ทั่วประเทศอาจไม่เคยมีอยู่ ทุกอย่างเริ่มต้นด้วยการประชุมในบ้านพักสกีเวอร์มอนต์ ในปี 1938 Charles Minot “Minnie” Dole ได้ก่อตั้งNational Ski Patrol เพื่อให้บริการช่วยเหลือฉุกเฉินและการรักษาพยาบาลบนทางลาดที่ห่างไกล ในปีต่อมา โดลเฝ้าดูกองทหารฟินแลนด์ที่มีจำนวนมากกว่าบนสกีได้สร้างความอับอายให้กับกองทัพโซเวียตในฟินแลนด์ตะวันออกในช่วงที่เรียกว่าสงครามฤดูหนาวเมื่อเกิดสงครามโลกครั้งที่ 2 ด้วยความกลัวว่าพวกนาซี (ซึ่งมีหน่วยรบบนภูเขาสามหน่วยแล้ว) อาจบุกทางตะวันออกเฉียงเหนือของสหรัฐฯ ที่ปกคลุมไปด้วยหิมะผ่านแคนาดา โดลจึงชักชวนกระทรวงการสงครามสหรัฐฯ ให้สร้างหน่วยรบพร้อมรบในภูมิประเทศที่หนาวเหน็บและรุนแรง ในปี พ.ศ. 2486 กองทัพสหรัฐฯ ได้จัดตั้งกองพลภูเขาที่ 10 ซึ่งเป็นหน่วยรบเพียงหน่วยเดียวของสหรัฐฯ ที่อุทิศตนเพื่อการสงครามบนเทือกเขา